Большерогий олень обитал на территориях от сибири до британских островов. Большерогий олень – самый крупный представитель семейства оленевых Олень с огромными рогами

Большерогий олень обитал на территориях от сибири до британских островов. Большерогий олень – самый крупный представитель семейства оленевых Олень с огромными рогами

Ирландский или Большерогий олень - это вымершее млекопитающее рода Гигантских оленей. Существовал он в плейстоцене и раннем голоцене. Внешне это животное очень похоже на лань.

Ирландский олень был самым огромным видом за всю историю. Он отличался внушительными размерами. Длина его тела в холке составляла более двух метров, но еще более важной особенностью являлись рога. Расстояние между их кончиками составляло 3,5 м, а сам размах - около 4 метров. Внешне они были похожи на лопату, вверху были сильно расширены и имели небольшие отростки.

Строение зубов, рогов и конечностей говорит о том, что животное обитало на влажных лугах, так как со своими шикарными рогами олень не мог жить в лесу, из-за них он не мог бы свободно передвигаться.

Ареал обитания

Ранее олень обитал в Европе, Азии, а также северной Африке. Очень много скелетов было обнаружено в Ирландии. В СССР больше всего останков найдено на Северном Кавказе, Казахстане и в Крыму.

Причины исчезновения вида

Существует огромное количество версий о том, почему именно вымер гигантский Ирландский олень. По недавней версии ученых выяснилось, что животные просто умерли от голода. Это показали исследования их зубов на предмет соотношения различных изотопов углерода и кислорода. Этот анализ позволил ученым определить динамику питания животных. Вследствие чего выяснилось, что количество пищи, которую употребляли животные, резко снизилось.

Всему этому поспособствовали климатические условия, весны стали намного короче. Оленям некуда было мигрировать, и они вымерли из-за ледникового периода.

Вторая версия

Другой версией является то, что самки всегда выбирали себе самца с более роскошными рогами, вследствие чего, в результате естественного отбора рождались особи с большими рогами, которые мешали им нормально питаться, так как были слишком тяжелыми. А также животные не могли нормально передвигаться из-за рогов и могли с легкостью стать добычей для любого хищника.


Когда-то давно на Земле жили большерогие олени. Это были величественные, грациозные, стройные животные, голову которых украшали тяжелые рога.

Местом обитания большерогих оленей – мегацеросов – была огромная территория, простиравшаяся от современной Ирландии (с этим связано появление других названий животного – ирландский олень или ирландский лось) до Алтайских гор. Казалось, сама природа взбунтовалась против этих красавцев с огромными рогами, размах которых нередко достигал 4 м, а весило такое украшение не менее 40 кг. Ежегодно олени сбрасывали рога, и каждый год у них вырастали новые.

Нужно сказать, что обычно большерогие олени предпочитали селиться на достаточно открытых участках. В лесах они не жили, поскольку массивные, сильно ветвящиеся рога мешали им передвигаться среди зарослей кустарников. Другой природной ловушкой для оленей стали топи торфяных болот. Обычно в поисках пищи (нежных молодых листочков кустарников) и воды животные проходили мимо болот. Попадая в трясину, олени-самцы чаще всего не могли выбраться из нее – мешали тяжелые рога. У самок был шанс выжить, ведь у них не было рогов.

Для чего же нужны были животным такие большие рога? Оказывается, лишь для того, чтобы состязаться с соперниками в брачных турнирах. Однако и тогда случалось так, что развесистые рога двух животных спутывались и они погибали. Натуралисты и палеонтологи долгое время удивлялись тому обстоятельству, что рога были необходимы оленям только для того, чтобы покрасоваться перед самочками. В остальных случаях они только мешали животным.

Большерогие олени были современниками не только мамонтов, но и человека. Но, несмотря на это, люди мало охотились на этих животных. Поэтому обвинять человека в гибели данного вида было бы неправомерно. Современные ученые видят причину исчезновения ирландских лосей в изменении ландшафта территории привычного обитания оленей. Дело в том, что с течением времени открытые когда-то в прошлом районы покрывались густыми лесами, что привело к снижению численности мегацеросов. Постепенно вид и вовсе прекратил свое существование. Сегодня люди уже не могут любоваться большерогими оленями, животными, жившими на территории Евразии еще в плейстоцене. Археологи часто находят останки ирландских лосей на месте палеолитических стоянок человека.



Скелет большерогого оленя

Ряд ученых все же склонны сомневаться в том, что не человек и его деятельность стали причиной вымирания вида, поскольку исчезновение большерогих оленей по времени связано с так называемой неолитической революцией. Причины ее до сих пор точно не установлены. А потому трудно говорить о том, что было истинной причиной исчезновения ирландских лосей: изменение климата или хищническое отношение человека к природе.

Первые примитивные виды млекопитающих (аллотерии, триконодонты, пантотерии) вымерли еще в кайнозойский период. Однако некоторые из них сохранились до сих пор. Это всем известные первозвери-прототерии – утконос и ехидна.

Большерогий олень или ирландский олень – вымерший вид, который относят к семейству оленевые, роду гигантские олени. Обитал в Евразии от Ирландии до Северной Азии и в Африке. Имел большой рост и огромные рога, в связи с чем жить мог только на лугах, так как в лесистой местности не имел возможности передвигаться из-за своих рогов. Последние останки данного вида датируются возрастом 7700 лет и обнаружены в Сибири. Большинство скелетов найдено в болотах Ирландии, отсюда и произошло второе название.

Общее описание

Данный вид жил на Земле несколько последних миллионов лет. Комфортно существовал в Европе, Северной Азии, Африке и в некоторых районах Китая. Высота в холке у этих животных достигала 2,1 метра. Размах рогов между крайними кончиками составлял 3,7 метра при весе 40 кг. Масса тела равнялась 540-600 кг. Наиболее крупные особи весили 700 кг и даже более. Большая коллекция скелетов ирландских оленей находится в Музее естественной истории в Дублине.

Причины вымирания ирландских оленей

Как предполагают некоторые учёные, большие рога образовались в результате естественного отбора. Самцы с более крупными рогами получали доступ к самка. И поэтому рога от поколения к поколению увеличивались. В конце концов, они стали такими громоздкими, что животные уже не могли вести нормальный образ жизни и вымерли.

Другие специалисты придерживаются мнения, что причиной исчезновения вида стали не размеры рогов, а наступление лесов на безлесные равнины. В результате этого уменьшилась среда обитания, сократилось количество необходимых кормов, и представители вида постепенно вымерли. Что же касается рогов, то их размеры были пропорциональны размерам тела и весу, а поэтому они не могли стать причиной смерти огромного количества большерогих оленей. То есть в данном вопросе нет единого мнения, что вполне понятно с учётом огромного временного интервала, отделяющего современный мир от той далёкой эпохи.

Большерогие олени, найденные в последние годы на острове Мэн в Ирландском море, жили 7700 лет назад, и их рога короче по сравнению с рогами тех животных, останки которых найдены в Ирландии. Это указывает на внутривидовую аллометрию. То есть более мелкие представители вида имели и более короткие рога. То есть нельзя говорить о постоянном увеличении костных образований на голове.

Поэтому большерогий олень, скорее всего, исчез в конце последнего ледникового периода в результате экологических изменений, заразных заболеваний и охоты на него людей. Здесь можно говорить о целом комплексе самых разных факторов, которые в разной степени влияли на животное и, в конце концов, привели к его гибели. Та же самая участь постигла и многие другие виды крупных млекопитающих в тот период.

Международное научное название

Megaloceros giganteus
(Blumenbach , )

Ареал Геохронология
17px
link={{fullurl:commons:Ошибка Lua: callParserFunction: function "#property" was not found.}}
[{{fullurl:commons:}} Изображения
на Викискладе]
ITIS
NCBI Ошибка Lua в Модуль:Wikidata на строке 170: attempt to index field "wikibase" (a nil value).
EOL Ошибка Lua в Модуль:Wikidata на строке 170: attempt to index field "wikibase" (a nil value).
Ошибка Lua в Модуль:Wikidata на строке 170: attempt to index field "wikibase" (a nil value).
Ошибка Lua в Модуль:Wikidata на строке 170: attempt to index field "wikibase" (a nil value).

    Реконструкция большерогого оленя

    Stamp of Kazakhstan 065.jpg

    Megaloceros 1856.png

    Схема скелета

Напишите отзыв о статье "Большерогий олень"

Примечания

Литература

  • Трофимов Б. А. Основы палеонтологии: Млекопитающие. - М., 1962.
  • Вислобокова И. А. История большерогих оленей (Megacerini, Cervidae, Artiodactyla) / Отв. ред. чл.-кор. РАН А. В. Лопатин. - М.: ГЕОС, 2012. - 102 с.: ил. - (Труды Палеонтологического института / Рос. акад. наук; т. 293). - Библиогр.: с. 91-100. [Изд. при поддержке РФФИ]. - ISBN 978-5-89118-598-2.

Ссылки

Отрывок, характеризующий Большерогий олень

Пора была возвращаться...
Глубоко вздохнув, я наконец-то почувствовала своё застывшее в одиночестве физическое тело – жизнь нехотя, по крупицам возвращалась в него... Оставалось только мужаться...
В помещении, в котором я находилась, стояла плотная, оглушающая, густая тишина. Я сидела в грубом деревянном кресле, не шевелясь и не открывая глаз, стараясь не показать «присутствовавшим» (если таковые там находились), что очнулась. Всё прекрасно чувствуя и слыша, я напряжённо «осматривалась», стараясь определить, что происходило вокруг.
Потихонечку приходя в себя и начиная вспоминать происшедшее, я вдруг очень ярко увидела, ЧТО оказалось настоящей причиной моего внезапного и глубокого обморока!..
Холодный ужас острыми тисками сжал помертвевшее сердце, даже не дав ему полностью очнуться!..
Отец!.. Мой бедный, добрый отец находился ЗДЕСЬ!!! В этом страшном, кровавом подвале – жутком логове изощрённой смерти... Он был следующим за Джироламо... Он умирал. Зловещая ловушка Караффы захлопнулась, проглатывая его чистую Душу...
Боясь увидеть самое страшное, я всё же собрала полностью ускользавшее мужество в кулак и подняла голову...
Первое, что я увидела прямо перед собой, были горящие глубоким интересом чёрные глаза Караффы... Отца в комнате пыток не было.
Караффа стоял, сосредоточившись, впившись изучающим взором в моё лицо, будто стараясь понять, что же по-настоящему творилось в моей искалеченной страданием душе... Его умное, тонкое лицо, к моему величайшему удивлению, выражало искреннее волнение (!), которое, тем не менее, показывать мне он явно не собирался... Видя, что я очнулась, Караффа мгновенно «надел» свою обычную, безразличную маску, и уже во всю улыбаясь, «ласково» произнёс:
– Ну, что же Вы, Изидора! Зачем же всех пугать? Вот уж никогда не думал, что Вы можете быть столь слабонервной!.. – а потом, не выдержав, добавил: – Как же Вы красивы, мадонна!!!.. Даже когда находитесь в таком глубоком обмороке...
Я лишь смотрела на него, не в состоянии ничего ответить, а в моём раненом сердце скреблась когтями дикая тревога... Где был отец? Что Караффа успел сотворить с ним?! Был ли он всё ещё живым?.. Я не могла посмотреть это сама, так как эмоции застилали реальность, и видение от меня ускользало. Но Караффу спрашивать не хотелось, так как я не желала доставлять ему даже малейшего лишнего удовольствия. Всё равно ведь, что бы не случилось – изменить ничего было уже нельзя. Ну, а о том, что ещё должно было произойти, я была уверенна, Караффа не откажет себе в удовольствии немедля мне об этом сообщить. Поэтому я предпочитала ждать. Чтение статьи займет: 7 мин.

«Коронованные» внушительными рогами, с изящным и одновременно мощным телом благородные олени (Cervus elaphus), известные своим трубным голосом во время гона, являются популярными геральдическими символами и излюбленным охотничьим трофеем «старой» и «новой» аристократии планеты. Но многократно большее величие вымершего сородича благородных оленей, обнаруженного в конце XVIII века в ирландских болотах, побудило власти Великобритании изобразить идеального геральдического оленя на гербе Северной Ирландии.

Введенный в 1924 году североирландский герб, разработанный ольстерским герольдом Невиллом Уилкинсоном, демонстрировал величие Северной Ирландии в ирландском лосе, в прошлом населявшем эти земли. Сегодня этот герб не является официальным, как впрочем и «ирландско-лосевое» определение вида гигантского оленя

Каким был самый большой олень из семейства оленевых (Cervidae), где и когда жил, как заполучил столь огромные рога и почему вымер – вопросы, рассматриваемые этой статьей.

Обнаружение ископаемых останков большерогого оленя

Впервые окаменелые фрагменты рогов гигантского оленя (Megaloceros giganteus) были найдены на торфяных разработках болот в Ирландии, в 1588 году. Первую попытку описать существо, носившее столь огромные рога, предпринял в 1697 году ирландский врач Томас Молинье, назвавший оленя с величественными рогами особым творением самой природы, намеренно выделившей его среди стада прочих четвероногих. Позже черепа большерогого оленя обнаружились в английском Йоркшире (1746 год), следом в Германии (1781 год).

В ирландских торфяниках за последние 200 лет обнаружено множество окаменелостей Megaloceros giganteus (более-менее полные скелеты), принадлежавших более чем 100 особям. Реконструированные скелетные конструкции оленьих гигантов представлены во всех археологических музеях Ирландии

Окаменелые останки величайшего из оленей вызвали множественные споры между натуралистами XVII века – почему столь совершенное божье творение вымерло, как этого допустил бог? Тогда автор первого описания большерогого оленя Томас Молинье высказал мнение, что никакой из видов живых существ не вымер полностью. Он назвал четвероногое с гигантскими рогами «ирландским лосем», заявив о его близком родстве с американским лосем.

Против видового «бессмертия» выступил Жорж Кювье, выдвинувший как раз на основании «ирландского лося» теорию о периодической полной гибели большинства существ животного мира из-за неизвестных глобальных катастроф. Кювье доказал, что большерогий олень не является аналогом американского лося или какого-либо иного представителя рогатых четвероногих, современных в XVIII-XIX веках.

По мере расширения исследований окаменелостей за последующие века, фрагменты и полные скелеты гигантского оленя часто обнаруживались на территории Европы, в Северной Африке и в Азии. На постсоветском пространстве кости большерогого оленя археологи находили неоднократно на стоянках человека каменной эпохи в средних и южных широтах. Полные скелеты Megaloceros giganteus найдены в Свердловской и Рязанской областях XX века, что, в том числе, позволило реконструировать его внешний вид.

Каким был большерогий гигант

Этот олень носил рога, структурно схожие с рогами современного лося и северного оленя, т.е. сбрасываемые после очередного сезона брачного гона и вновь отращиваемые к августу (началу гона). Взрослые самцы Megaloceros giganteus были крупнейшими оленями в истории Земли.

Физически гигантский олень во многом был схож с современным благородным оленем, только намного мощнее и больше.
Тяжелые рога гиганта требовали особого усиления шейного отдела позвоночника, иначе удерживать их было бы невозможно

Высота тела гигантского оленя в холке (у начала шеи в верхней части спины) составляла порядка 2,1 метра. Взрослые самцы весили свыше 680 кг. Для сравнения:

  • чукотский лось (Alces alces buturlini), самый крупный вид рода лосей, вырастает до 2,15 м в холке и достигает веса более 700 кг (самцы);
  • обыкновенный благородный олень (Cervus elaphus hippelaphus), крупнейший вид семейства оленей, достигает 1,3 м роста в холке и веса до 170 кг (самцы);
  • северный олень-карибу (Rangifer tarandus), единственный современный вид рода северных оленей, в холке достигает роста 1,41 м и максимального веса 194 кг (самцы).

Выделяясь размерами и массой тела гигантский олень особенно удивляет шириной рогов. У Megaloceros giganteus были самые большие рога среди современных и вымерших представителей оленьего семейства – более 3,65 м от левого до правого края и весом свыше 40 кг, почти что вдвое превышающие размерами рога взрослого лося (1,99 м)!

Очевидной причиной развития настолько крупных рогов стал последовательный интерес к ним самок большерогого оленя, выбиравших для продолжения рода не только самых больших, но и самых рогатых самцов. Впоследствии именно половой отбор по размеру рогов стал одной из причин полного вымирания вида гигантских оленей.

Образ жизни гигантского оленя

Представители вида Megaloceros giganteus, наряду с остальными пятью видами рода большерогих (Megaloceros) населяли обширные территории Евразии от Ирландии до северного Китая в течении 2,5 миллионов лет – от позднего плиоцена до позднего плейстоцена, завершившегося примерно 12 000 лет назад.

На изображении представлены сравнительные размеры тела оленя Megaloceros giganteus и человека эпохи раннего неолита. Очевидно, что травоядные гиганты являлись желанной добычей для охотников родоплеменного строя

Обширные степи Евразии давали многотысячным стадам большерогих оленей необходимое пространство для успешной жизни. Леса для самцов Megaloceros giganteus большую часть года были недосягаемы, поскольку пробираться между стволами и ветвями деревьев с рогами практически четырехметрового разлета оказывалось невозможным.

Судя по ежегодному циклу смены рогов современных оленей, к примеру благородного, увеличение выработки тестостерона стимулировало рост боевых рогов гигантского оленя с весны до зимы, ее последнего месяца. И если у крупнейших современных Cervus elaphus рога растут с наибольшей скоростью 2,5 см в сутки, то у большерогого оленя они отрастали вдвое быстрее – до 5 см ежесуточно.

Чтобы «кормить» ежегодно отращиваемые вновь рога, оленям-гигантам требовалась особая растительная диета, содержащая в огромном количестве кальций. Большерогие гиганты питались в основном кальцефильными растениями, произрастающими на богатых кальцием почвах. Такую диету подтверждает исследование молярного зуба Megaloceros giganteus, обнаруженного в прибрежных отложениях Северного моря. Проведенный анализ содержимого складок моляра показал значительное присутствие пыльцы растений семейства астровых (Asteroideae), в частности полыни (Artemisia).

Среди 605 рисунков животных, обнаруженных в пещере Ласко (Франция), изображен лишь один большерогий олень мегалоцерос. Возможно доисторические художники не хотели рисовать гигантских оленей (лошадь, к примеру, нарисована 364 раза), чтобы не спугнуть охотничью удачу — эти олени служили основной добычей обитателей пещеры

Наибольшей массы рога Megaloceros giganteus достигали осенью. Чтобы носить их, оленю требовалась мощная шея и крепкий череп. Но ведь самцы ежегодно участвовали в боях за самок, соответственно шейные мускулы должны были не только нести огромные рога, но и держать боевые нагрузки. В сумме, с учетом физических габаритов скелета, гигантский олень был, возможно, не самым быстрым, но очень сильным травоядным, способным противостоять даже крупнейшим хищникам плейстоцена – гигантским гепардам, пещерным медведям, гиенам и львам.

Сотни тысячелетий гигантские олени населяли Евразию, совершенствуя свои организмы в процессе естественного отбора и отращивая внушительные рога, но… 12 тысячелетий назад их поголовье, насчитывающие многие сотни тысяч особей, полностью вымерло. Как, впрочем, и большинство представителей мегафауны позднего плейстоцена…

Почему вымерли самые большие олени

Прекрасный (для существовавшей на тот момент мегафауны) период оледенений позднего плейстоцена, продолжавшийся более 114 тысячелетий, закончился примерно 14 тысяч лет назад. Причем закончился очень внезапно – глобальным потеплением (Аллерёдское потепление). Среднегодовые температуры «потеплели» на 6-8 o С, вызвав таяние крупнейших ледников северной Евразии и глубоко изменяя привычную для оленей-гигантов тундростепь на переувлажненные степи.

Десятки тысячелетий ледникового периода, длившегося весь плейстоцен, сформировали устойчивые биомы в Евразии и обеспечили существование сотен тысяч особей травоядных и хищников мегафауны. На изображении художественно представлен ландшафт, флора и фауна евразийских тундростепей, типичных для позднего плейстоцена

Потеплением климата немедленно воспользовались деревья, принявшиеся формировать лесные массивы и ежегодно отвоевывать свободные площади степей. Потепление нарушило тысячелетнюю стабильность растительного разнообразия, резко ограничив источники пищи для травоядных.

Вместе с остальными представителями животного мира мегафауны плейстоцена, гигантские олени переместились к северным территориям Евразии, где вблизи ледников еще сохранялись привычные им условия существования. Но и эти «оазисы» тундростепей вскоре исчезли.

Последующее резкое похолодание климата на планете, произошедшее примерно 13 тысячелетий назад из-за падения километрового астероида в современной канадской провинции Квебек, продлилось недолго – около 100 лет. Оно не смогло восстановить прежний «ледниковый» климат. Гигантские олени, как и мамонты, шерстистые носороги и многие другие животные той эпохи полностью вымерли от недостатка растительной пищи, которой привыкли питаться.

Участие человека в вымирании большерогих оленей

Во все времена человек интересовался представителями семейства оленевых с гастрономической точки зрения – их мясо вкусно, да и добыть оленя сравнительно несложно. Недаром в средневековье европейские аристократы полностью запретили охоту на оленей простолюдинам, иначе самим не хватит.

Издревле крупнейшие виды оленьего семейства являлись объектами постоянной охоты человека, поскольку их мясо вкусно, а рога — отличный трофей. Если бы не охранные меры государственного уровня, принятые в прошлом веке практически повсеместно на Земле, благородные олени могли быть уже полностью уничтожены, как вид

13 000 лет назад потепление климата также неприятно ограничило пищевые привычки древних людей, привыкших питаться оленьим мясом. Вооруженные дротиками (короткими копьями) и луком со стрелами доисторические охотники добывали крупных особей Megaloceros giganteus даже в одиночку – помощь соплеменников требовалась лишь для переноса очередной разделанной туши и защиты добычи от хищных представителей плейстоценовой мегафауны.

Столкнувшись с недостатком крупной добычи в средних широтах Евразии, родоплеменные охотники последовали за ней к северным землям и продолжили охоту, не беспокоясь о неизбежном полном уничтожении основных пищевых ресурсов человека раннего неолита. Действительно, наши очень дальние предки приняли самое активное участие в сокращении фауны в угоду своим пищевым интересам.

Однако именно массовое вымирание большинства мегафауны плейстоцена, прежде служившей основным рационом родоплеменных охотников и собирателей, вынудило древнее человечество искать новые пути выживания – создать и развить земледелие, заняться скотоводством. Так человек перешел впервые от потребляющей к производящей экономике, что в итоге позволило многократно увеличить численность homo sapiens и, спустя тысячелетия, создать современное общество.



Понравилась статья? Поделитесь с друзьями!