Древняя рыба латимерия. Латимерия (кистеперая рыба)

Древняя рыба латимерия. Латимерия (кистеперая рыба)

Латимерия (кистеперая рыба)

Открытие латимерии (Latimeria chalumnae), единственного ныне живущего представителя отряда целакантообразных и надотряда кистеперых рыб, было самым удивительным событием за всю историю ихтиологии. Кистеперые обитали в океане еще 360 млн лет назад, а 80 млн лет назад, как считалось, полностью вымерли.

Об их «воскрешении» написано очень много. Первую рыбу поймали 22 декабря 1938 г. в донный трал у восточного побережья ЮАР, у Ист-Лондона, вблизи устья реки Чальмы (или Чалумны). После этой первой находки профессор Дж.Смит искал рыбу целых 14 лет, и второй экземпляр был пойман только в декабре 1952 г. - оказалось, что постоянная популяция целакантов обитает на небольшой акватории у трех Коморских островов - Гран-Комор, Мохели и Анжуан, в западной части Индийского океана. А первая пойманная рыба просто случайно заплыла в воды ЮАР.

Однако в 1992 г. одну латимерию выловили у Южного Мозамбика, а другую в 1995 г. поймали у юго-западной части Мадагаскара. Считается, что туда целакантов заносит мощным Мозамбикским течением. Правда, Мадагаскарские власти давно были убеждены, что латимерия водится у побережья их страны и даже заказали изображение этой рыбы на почтовой марке. Разумеется, присутствует целакант - с полным на это правом - и на почтовых марках Коморских островов.

Состояние коморской популяции ученые постоянно контролируют. Начиная с середины 80-х гг. сотрудники Института физиологии поведения им. Макса Планка (Германия) под руководством зоолога Х.Фрике регулярно спускаются на подводном аппарате на глубину около 200 м и ведут перепись всех живых рыб. Распознать каждую из них «в лицо» позволяют светлые пятна, разбросанные на серовато-голубом фоне тела.

В ходе наблюдений выяснилось, что латимерия ведет ночной образ жизни, опускаясь для охоты на глубины до 700 м и более. С наступлением дня рыбы возвращаются в подводные пещеры, расположенные на глубине 150-200 м. Целаканты удивительно хорошо владеют своим, казалось бы, неуклюжим и грузным телом. Они могут плавать и задом наперед, и брюхом вверх, могут стоять на голове или лежать брюхом на дне... Но вот ползать по дну с помощью своих мощных плавников, как это считалось ранее, скорее всего, не могут. латимерия популяция кистеперый рыба

Латимерии - рыбы медлительные. Большую часть времени они как бы парят в воде, используя для этого морские течения, идущие вдоль склонов островов. Однако даже «паря», рыбы легко огибают препятствия и прекрасно ориентируются в окружающем пространстве, используя для этой цели электрорецепцию.

При активном плавании латимерии используют парные (особенно грудные), второй спинной и анальный плавники. Парные плавники бьют сверху вниз при разгоне, и рыба движется подобно судну на подводных крыльях. Чтобы развернуться, целакант прижимает к телу один грудной плавник и расправляет противоположные. Мощный удар хвостового плавника используется лишь во время быстрого рывка. Когда латимерия плывет, ударяя парными плавниками, они работают не синхронно, как у других рыб, а попеременно, подобно ногам наземных четвероногих: левый, правый грудной и правый брюшной, а потом наоборот. Так же работают плавники и у двоякодышаших рыб.

Общая численность латимерии в 1989-1991 гг. оставалась хотя и небольшой, около 200-300 экз., но стабильной. Однако к 1994 г. число наблюдаемых рыб стало убывать. Исследователи полагают, что наиболее вероятная причина этого - незаконный вылов строжайше охраняемого вида.

Специально, правда, латимерию местные жители не ловят, так как она малосъедобна, но регулярно забрасывают удочки в тех местах, где она обитает. А попавшись на крючок и оказавшись вытащенным на поверхность, целакант гибнет, даже если его сразу отпустят. В свое время, чтобы сохранить удивительную рыбу, международные организации купили рыбакам подвесные моторы и установили буи с приманкой для лова различных рыб подальше от берега, над слишком большими для латимерии глубинами. Однако к 1994 г. большая часть моторов вышла из строя, новые купить рыбакам по-прежнему было не на что, и они снова стали все чаще рыбачить недалеко от берега - там, куда могли доходить на веслах. Тогда Фрике и его коллеги предложили перенести буи с наживкой еще ближе - в места, уже чересчур мелкие для латимерии...

Заинтересованность местных жителей в сохранении целакантов повышает и доходы от туристического бизнеса. Так, в одной из деревушек уже организован специальный центр, в котором посетителям рассказывают об удивительной рыбе, а перед устьем одной из пещер, в которой днем укрывается латимерия, установлена подводная телекамера, которая позволяет туристам наблюдать своими глазами за героем рассказа.

И еще одно совершенно невероятное событие, произошедшее в 1997-1998 гг. позволяет надеяться на то, что целаканта, может быть, удастся сохранить. Дело в том, что латимерию удалось поймать в десяти тысячах километров от Коморских островов, в Целебесском море у берегов Индонезии.

В сентябре 1997 г. жена ихтиолога Эрдмана, прогуливаясь по рынку города Манадо (о-в Сулавеси), увидела странную рыбу, которую везли на тележке. Женщина сразу узнала латимерию, сфотографировала ее и, расспросив рыбаков о том, где рыбу поймали, отправила сообщение своему мужу. Интересно, что и первый экземпляр целаканта был случайно обнаружен у рыбаков женщиной, хранительницей музея мисс Латимер - именно в ее честь рыба и получила свое название.

Сам Эрдман прибыл на Сулавеси, получив для работы грант Национального географического общества. И 30 июля 1998 г. на его глазах у побережья молодого вулканического острова Манадо Туа была выловлена латимерия. Это была рыба средних размеров - длиной 124 см и массой 29,2 кг (наиболее крупные особи с Комор достигают в длину 180 см и весят около 95 кг). Внешне она ничем не отличалась от представителей коморской популяции, только цвет ее тела был не синевато-стальной, а коричневый. Впрочем, после гибели и коморские латимерии часто становятся коричневыми. Форма же и характер расположения пятен на теле вновь пойманного целаканта были такими же, как и у коморских рыб. Так что, вероятнее всего, речь идет об одном и том же виде.

Ясно, что просто заплыть с Комор в окрестности Сулавеси латимерия не могла. Кстати, местные рыбаки рассказали ученым, что давно знают эту рыбу и называют ее «раджа лаут» - царь моря. Так что, без сомнения, у берегов Индонезии существует своя собственная популяция целакантов. Возможно, рыбы встречаются на склонах вулканических островов северной и западной части Индонезийского архипелага. Анализ ДНК должен показать насколько латимерия с Сулавеси отличается от своих коморских собратьев. Если различия окажутся несущественными, можно будет предположить, что эти две популяции не полностью изолированы генетически, а значит, кистеперые рыбы могут обитать и в каких-то других местах Индийского океана. Удивительные открытия еще впереди.

– это не только редкая морская рыба, но и редчайшее живое существо на земле. Она практически ничем не изменилась на протяжении последних 200 миллионов лет. Представьте себе, такая вот рыбка плавала еще тогда, когда не было людей.

Правда, современная латимерия немного больше своей прародительницы. В настоящее время существует только два вида этой рыбы – коморская латимерия (обитает на юго-западе Индийского океана, на Коморских островах) и индонезийская латимерия.

Долгое время латимерия считалась вымершей. Впервые ее выловили в 1938 году. Но тогда она еще не называлась латимерия. В процессе исследования этой рыбы было выявлено, что она относится к представителям целакантов, которые ранее изучались по ископаемым останкам. А назвали ее латимерией в честь исследовательницы ее нашедшей. Второй экземпляр латимерии был пойман только в 1952 году. Второй вид этой рыбы был открыт в 1997 году.

В процессе эволюции близкие родственники латимерии образовали отряд наземных позвоночных, а сама латимерия развила такую анатомическую структуру своего организма, которой нет у других животных.

Как выглядит латимерия

Так, например, у латимерии нет твердого позвоночника, что характерно для всех позвоночных. У нее вместо позвоночника находится толстостенная эластичная трубка, заполненная жидкостью. Кроме этого, череп у этой рыбы тоже специфический – состоит из двух частей, соединенных специальным суставом.

Это позволяет латимерии открывать рот не только при помощи опускания нижней челюсти, но и поднимания верхней. А это позволяет увеличивать ротовое отверстие, что увеличивает объем ротовой полости. Для латимерии характерно всасывательное питание, то есть добычу она всасывает своим огромным ртом.

Имеет синевато-серую окраску. По всему телу, голове, мускулистым основаниям плавников располагаются большие серо-белые пятна. Интересно отметить, что рисунок, который составляют эти пятна, сугубо индивидуален и не повторяется. Эти пятна напоминают рисунок на стенах пещер, где обитает латимерия, это обеспечивает маскировку.

Синеватый окрас характерен для коморской латимерии, умирающая рыба меняет свой синеватый цвет на коричневый. Особи индонезийской латимерии постоянно окрашены в коричневый цвет. Длина этой рыбы бывает у самок до 190 см, у самцов – до 150 см. Вес 50 – 90 кг.

Обитает латимерия в тропических морях на глубине около 100 метров. Предпочитает не высокую температуру, где-то 16 – 18 градусов. Питается в основном в ночное время, поднимаясь выше к поверхности. В дневные часы, снова опускается на комфортную для себя глубину и прячутся в пещерах. При поднятии латимерии на поверхность, где температура превышает 20 градусов, приводит к гибели рыбы.

Интересным фактом из жизни латимерии является то, что она может время от времени переворачиваться головой вниз и зависать так до 2 минут.

Питается латимерия анчоусами, глубоководными рыбами-кардиналами, каракатицами и другими головоногими моллюсками, многие из которых обитают в подводных пещерах.

Как размножается латимерия достоверно не известно. Раньше считалось, что это яйцекладущая рыба. У одной из самок, выловленной около острова Анжуан было обнаружено 19 яиц, которые напоминали размером и формой апельсин. Но потом немного позже после вскрытия другой самки были обнаружены пять хорошо развитых эмбрионов, что свидетельствует о том, что латимерия является живородящей.

И еще один вариант размножения был предложен учеными: дело в том, что у многих выловленных самок было обнаружено достаточно большое количество яиц (более 60), гораздо больше, чем яйцеводы могли бы выкормить эмбрионов. Возможно, эмбрионы питаются остатками избыточных яиц и другими эмбрионами, и в результате рождается только одна большая особь.

Но как уже отмечалось выше, достоверных фактов размножения пока нет. По косвенным сведениям, предполагают, что беременность латимерии длится около 13 месяцев, половозрелой становится в возрасте 20 лет, размножается раз в несколько лет. Неизвестно, где живут молодые рыбы после рождения, в ходе исследований не было замечено ни одной молодой рыбы в пещерах и берегов.

В настоящее время насчитывается где-то 200 – 500 особей латимерии коморского вида, хотя многие считают этот результат завышенным.

Уникальная рыба. Из-за узкого ареала, специфической физиологии и образа жизни эта рыба очень уязвима. И поэтому ее надо охранять, что бы осталась для потомков. Представьте себе, прожила 200 миллионов лет, а сейчас в нашем мире, исчезла. Это просто преступление.

Латимерия видео

.

Плавает задом наперед и видит «электроглазом», а чешуя похожа на человеческие зубы

Сейчас на Земле уже практически нет живых организмов, которые, как кистеперая рыба (латимерия), не изменились в своем строении, поведении за миллионы лет существования. Каменные отпечатки латимерии говорят о том, что они жили 400 миллионов лет назад, то есть, еще до появления динозавров.

Как сотрудница музея рыбой стала
22 декабря 1938 года была впервые поймана самая древняя рыба на планете – латимерия, или целакант (Latimeria chalumnae). Это существо – единственный представитель отряда целакантообразных и надотряда кистеперых рыб, который дожил до наших дней. Открытие латимерии стало крупнейшей зоологической находкой ХХ столетия.
В декабре 1938 года в Индийском океане рыбаки выловили невиданную ранее крупную рыбу, довольно агрессивного поведения. Эта рыба была доставлена в музей города Ист-Лондона (юго-восточное побережье Южно-Африканской Республики), где научная сотрудница Мажори Латимер сделала из находки чучело, потому что живой эту рыбу до приезда ученных сохранить не удалось.
Изучавший чучело и остатки рыбы профессор Дж. Смит понял, что она принадлежит к кистеперым рыбам, которые считались вымершими. Он дал ей родовое название «латимерия» в честь работницы музея, которая ее сохранила для науки. Ареал обитания этой рыбы устанавливался годами. Выяснили, что она обитает в акватории у трех Коморских островов (Гран-Комор, Мохели, Анжуан), а также у берегов Южного Мозамбика и у юго-западной части Мадагаскара, в 1998 году также была обнаружена популяция латимерии у берегов Индонезии.
Сейчас существует два вида латимерий – индонезийский и коморский. Численность коморской популяции насчитывает 200 штук, а о точном количестве индонезийской латимерии данных нет, так как тщательные исследования не проводились. Но есть предположения, что их численность гораздо больше. Популяции целакантов находятся под контролем и вылов этой рыбы строго запрещен. В последнее время установили, что численность коморской популяции пошла на спад – это связывают с ее незаконным выловом местными жителями.
Хотя мясо латимерии несъедобно, есть желающие получить ценный экземпляр в частную коллекцию. Поэтому властям вместе с учеными приходится проводить разъяснительную работу с местными жителями и прибегать к хитростям, чтобы предотвратить охоту на латимерию. Так, например, выдавали местным рыбакам моторные лодки, на которых те могли бы уплывать далеко в море, туда, где нет шансов выловить ценную рыбу, или устанавливали буи с приманкой для лова различных рыб подальше от берега, где глубина для латимерий была слишком велика, или, наоборот, – на маленькой для целаканта глубине.
Заинтересованность местных жителей в сохранении латимерии повышает и доходы от туристического бизнеса. Так, в одной деревне организовали специальный центр, где рассказывают и показывают с помощью подводной телекамеры целакантов, отдыхающих днем.

«Электрический глаз» в голове
Для того чтобы узнать об образе жизни, поведении, особенностях и численности популяции, с середины 80-х годов ХХ века сотрудниками Института физиологии поведения им. Макса Планка (Германия) под руководством зоолога Х. Фрике регулярно проводятся спуски на подводном аппарате на глубину около 200 метров для проведения переписи всех живых рыб. Это позволяет контролировать состояние коморской популяции и узнавать новые данные о поведенческих реакциях этих рыб.
Оказалось, что латимерии – хищные животные, ведущие ночной образ жизни, существа вялые и нелюбопытные. Живут и охотятся группами. Для охоты опускаются под воду на 700 метров. Днем прячутся в пещерах на глубине 150-200 метров. Латимерии – медлительные рыбы, но при этом довольно хорошо владеющие своим грузным телом. Они могут плавать задом наперед, брюхом верх, стоять на голове или лежать брюхом на дне, но не ползают по дну, как считалось раньше.
Используют не только активное, но и пассивное плаванье – с помощью течений идущих вдоль склонов островов. При таком движении преодолевать препятствия и ориентироваться в пространстве им помогает электрорецепция – способность ощущать электрические сигналы окружающей среды. Электрорецепцию данные рыбы используют и для охоты. Как показали исследования, в передней части головы кистеперой рыбы находится орган, такой же, как и у акул. Его задача - воспринимать слабые электрические поля, которые излучают другие морские животные и предметы.
Однажды ученные прикрепили к плавательному аппарату два платиновых электрода и, когда рыба подплыла на расстояние нескольких сантиметров от прибора, включили слабый электрический ток. Латимерия сразу же застывала в воде головой вниз – готовилась к охоте. Подобным образам рыбы реагировали и при встрече друг с другом. Сложилось впечатление, что латимерия узнала о приближении другого целаканта задолго до появления его в поле ее зрения. Это можно объяснить наличием у обеих рыб электрического поля.
При активном плавании латимерия использует парные плавники, которыми она бьет сверху вниз при разгоне попеременно. Грудные плавники у этих рыб способны вращаться практически во всех направлениях. Хвостовой плавник использует только для быстрого рывка. Для того чтобы развернуться, латимерия прижимает к телу один грудной плавник и расправляет противоположные, при этом все плавники работают строго координировано.

Жир вместо мозгов
Масса этих рыб – до 95 кг, длина тела – от 109 до 180 сантиметров, причем самки крупнее самцов. Окраска у латимерий может быть от светло- до темно-коричневой (у индонезийского вида) и сине-серой или сине-голубой (у коморской). Интересен и тот факт, что после смерти коморские целаканты приобретают коричневую окраску. На голове, у основания плавников и по телу располагаются белые пятна, создавая уникальный рисунок для каждой рыбы. Такая окраска является отличной маскировкой при их образе жизни.
Интересно и строение латимерии. Она, как и все рыбы, имеет обтекаемую форму тела и покрыта грубой чешуей. Чешуя состоит из четырёх слоёв: поверхностного эмалеподобного, второго – губчато-костного, третьего – костно-губчатого и нижнего – плотного костного. По химическому строению чешуя близка к человеческим зубам.
Внутренний череп, полностью окостеневший, разделен подвижным соединением на рыльную и мозговую части. Эта подвижность черепа связана с вращательным суставом, благодаря чему рыба может открывать рот, не только опуская нижнюю челюсть, но и поднимая верхнюю. Это упрощает и улучает процесс питания.
Настоящих позвонков у латимерии нет. Ось скелета образована хрящевыми дугами – хордой, которая состоит из эластичных волокон, покрытых чехлом и заполненных гелеобразной жидкостью. Спинной мозг находится в перепончатом канале, стенки которого укреплены хрящевыми дугами. Каждая дуга заканчивается сверху отростком, состоящим из тонкого костного цилиндра и хрящевого стержня. Плавники у латимерии имеют мышечную лопасть в основании.
Головной мозг полностью расположен над передней частью хорды. Он очень мал (три грамма у рыбы массой 40 кг), его объем занимает не более 1/100 объема мозговой коробки, заполненной практически полностью жироподобной массой. Мозг похож на таковой у двоякодышащих рыб и резко отличается от мозга костистых рыб. Плавательный пузырь у латимерии отходит от брюшной стороны пищевода, он редуцировался до небольшой трубки длиной 5-8 см. Эта трубка проходит по всей брюшной полости в виде тяжа, окруженного толстым слоем жира.

Медлительность – залог выживания
Зубы латимерий – конические, острые характерные для хищников. В пасти их много. Из-за особенностей строения черепа латимерии всасывают пищу вместе с водой, резко открывая рот. Их рацион состоит из мелких глубоководных рыб, моллюсков. Кишечник относительно короток, но его всасываемая поверхность увеличена, хорошо развит спиральный клапан, что способствует замедленному прохождению пищи.
Сердце у латимерии устроено примитивно – в виде изогнутой трубки, в которой хорошо развит артериальный конус. Органы чувств: боковая линия, которая улавливает изменение давления воды, помогает ориентироваться в пространстве. Глаза латимерии приспособлены для жизни в темноте – светящиеся, имеют много палочковидных клеток и малое количество колбочек.
Органами дыхания латимерии являются жабры, хотя обнаружены и легкие, заполненные жировой тканью, что придает повышение плавучести. Считают, что пресноводные кистеперые рыбы, представителем которых является латимерия, имели двойное дыхание. Об этом свидетельствуют останки найденных животных – большой плавательный пузырь с хорошо развитой кровеносной системой и строение плавников. А латимерии, которая живет в морских глубинах, легочное дыхание не нужно.
Латимерии – разнополые животные. Способность размножения у самок возникает к 20 годам. Эти рыбы – живородящие, с периодом беременности 13 месяцев, хотя еще совсем недавно их считали яйцекладущими рыбами. Французские ученые полагали, что латимерия откладывает яйца между камнями в естественных укрытиях, и самец оплодотворяет и охраняет их.
Американцы считали, что латимерия яйцеживородяща, то есть, яйца не подвергаются внешним воздействиям, а оплодотворяются и развиваются прямо в утробе матери. Доказательством этого стало вскрытие латимерии с эмбрионами в яйцеводах. Количество икринок – до 20 штук, их размер достаточно велик – с теннисный мяч. Рассмотренные эмбрионы отличались от взрослых особей размером, наличием, желточного мешка и более крупными, относительно размера тела, глазами. Длина молодых латимерий – от 30,1 до 32,7 см (известный максимум около 33 см), диаметр их желточных мешков – от 8 до 12,9 см.
До сих пор ученые пытаются понять, как латимерии выжили. Исследователи предположили, что эти рыбы не обладают высокой скоростью передвижения, поэтому заняли глубины, где другие быстроплавающие и хищные рыбы просто не смогли выжить. Эти реликты являются живым свидетельством того, что сначала животные жили в воде и лишь потом перебрались на сушу. Естественными врагами-хищниками для латимерии являются акулы.
Сохранение данного вида важно для науки. Благодаря латимерии, ученые пытаются восстановить картину мира, которая была много миллионов лет назад. А обычные люди могут просто получить эстетическое удовольствие и расширить свой кругозор от общения с этим реликтом.

«Воскрешение» латимерии (Latimeria), единственного ныне живущего представителя отряда целакантообразных и надотряда кистеперых рыб , стало самым удивительным событием за всю историю ихтиологии (раздел зоологии позвоночных, изучающий рыб).

Ведь кистеперые обитали в океане еще 400 миллионов лет назад и, как считалось, полностью вымерли примерно в одно время с динозаврами, то есть в конце мелового периода, 70 миллионов лет назад.

В девонский период группа костных рыб обитала на мелководьях океана по всему миру. Ископаемые останки показывают, что эти рыбы водились в весьма больших количествах и достигали в длину примерно 20—30 сантиметров.

Девонский период

Целаканты по своему происхождению близки к рипидистиям , то есть к предкам тех самых «первопроходцев», которые освоили сушу и чья бурная эволюция в качестве побочного продукта, по мнению Дарвина, позволила появиться человеку.

За миллионы лет до нашей эры они широко распространились по всей планете. Так, во время раскопок в Принстоне (США) были вскрыты слои, относящиеся к болоту, существовавшему здесь 190 миллионов лет назад.

На один квадратный метр площади здесь приходилось свыше сотни окаменелых останков целаканта — кистеперой рыбы, покрытой чешуей, имеющей характерную пасть и плавники, напоминающие лапы. Ихтиологам только и оставалось, что описывать вымершую рыбу, подобную панцирным, и исчезнувшую в океанах и во времени.

На долю океанов на нашей планете приходится около 70% поверхности, и в отличие от суши (хотя и она преподносит немало сюрпризов) водная глубь упорно хранит многие тайны и загадки. Завеса над одной из них приоткрылась в канун Рождества 1938 года.

О целаканте долгое время знали лишь по окаменелым древностям

Именно тогда известный южно-африканский ихтиолог Джеймс Леонард Бриерли Смит получил письмо от мисс Марджери Кортене-Латимер , куратора музея в городке Ист-Лондон на восточном побережье Африки.

К письму был приложен ее рисунок и просьба определить, что за рыбу рыбаки выловили на глубине 122 метра. При поимке полутораметровое страшилище с очень необычной внешностью продемонстрировало скверный нрав: рвало невод и укусило капитана за руку.

Марджери писала:

«Уважаемый доктор Смит! Вчера мне пришлось ознакомиться с совершенно необычной рыбой. Мне сообщил о ней капитан рыболовного траулера, я немедленно отправилась на судно и, осмотрев ее, поспешила доставить нашему препаратору. Но сначала я сделала очень приблизительную зарисовку.

Надеюсь, Вы сможете мне помочь определить эту рыбу. Она покрыта мощной чешуей, плавники напоминают конечности и покрыты чешуей до самой оторочки из кожных лучей.

Смотрите набросок красными чернилами. Я была бы чрезвычайно благодарна, если бы Вы сообщили мне свое мнение».

В зарисовке мисс Латимер могли быть неточности, но не могла же она придумать все эти детали, присущие вымершим десятки миллионов лет назад целакантам!

Рисунок мисс Латимер

«Но ведь это поразительно! Только представьте себе: целакант живет до сих пор! Виднейшие авторитеты мира готовы поклясться, что все целаканты вымерли 50—70 млн лет назад, а я наперекор всему уверен, что это целакант», — пишет Смит.

Находка живой кистеперой рыбы была столь же неожиданной, как и возможная встреча с живым динозавром. Захватывающую, временами драматическую историю открытия и связанных с этим событий профессор Родезийского университета Джеймс Смит изложил в популярной книге «Старина Четвероног».

Он же назвал целаканта латимерией чалумна в честь первооткрывательницы рыбы, давшей предварительное описание этого вида и места ее поимки — залива Содвана близ устья реки Чалумна.

Единственно, чем латимерия отличалась от древних целакантов более значительным объемом (достигала в длину полутора метров!) и весом. А так сине-лиловая, бледноватая окраска, серебристые отметины, не чешуя, а броня, и плавники, больше похожие на лапы.

Это было невероятное открытие: оказалось, что целаканты существовали все это время практически рядом с человеком и оставались неизвестны современным ученым. Но раз есть один экземпляр, несомненно, должен быть и другой. Но можно ли допустить, чтобы поблизости от Ист-Лондона водились такие крупные рыбы и их до сих пор не обнаружили?

В этом и состояла ошибка 14-летних безуспешных напряженных поисков. Обнаруженное в районе Чалумна ископаемое оказалось «бродягой», случайно или по каким-либо другим обстоятельствам заплывшим в несвойственную ему среду.

Профессор Смит с женой тщетно пытались отыскать еще хотя бы одного целаканта. Было разослано множество листовок с заголовком: «Взгляни на эту рыбу. Она может принести тебе счастье!» Изображение латимерии сопровождалось текстом на английском, португальском и французском, в котором говорилось, что тот, кто отыщет эту рыбу, получит 100 фунтов стерлингов — по тем временам значительная сумма.

Все ученые посмеивались над супружеской парой Смитов, изъездившей все юго-восточное побережье Африканского континента. Но как оказалось, напрасно. Второй экземпляр латимерии удалось поймать опять накануне Рождества, 20 декабря 1952 года, и аж возле островка Паманзи в Коморском архипелаге.

Оказалось, что «рыбка» эта давно известна в этом районе и является нежеланным «гостем» в сетях и на удочке. Коморские рыбаки называли латимерию «гомбесса джомоле» — «горькой рыбой». Но две-три штуки в год обязательно попадались: мясо рыбы выбрасывалось, так как оно было слишком жирным и неприятным на вкус, а вот чешую-броню использовали вместо наждачной бумаги.

Когда вторая латимерия была выловлена, Смит находился в тысячах километрах от вожделенной добычи. В полном отчаянии он обратился за помощью к премьер-министру Южно-Африканского Союза Даниэлю Малану, и тот предоставил в распоряжение профессора правительственный самолет для перевозки целаканта.

Однако пока Смит добирался, рыба уже порядочно разложилась, но, несмотря ни на что, это была удивительная находка — она свидетельствовала, что латимерия дожила до нашего времени!

Газеты запестрели заголовками: «Предок человека в рыбацких сетях», «Поймано живое ископаемое», «Выужена уникальная морская рыба»... И начался целакантовый бум. «Гомбесса джомоле» в одночасье сделалась самой заветной добычей. Еще бы — за живого целаканта им было обещано немыслимое вознаграждение, равное их заработку за несколько лет.

Каждому музею хотелось приобрести это чудище: огромные глаза-кругляшки, пасть сплошь в мелких зубах-гвоздиках; крупная чешуя, округлая и твердая, как камень, а на конце хвоста маленький отросток вроде лопасти; плавники больше похожи на лапы... Правительство Франции, которой тогда принадлежали Коморские острова, запретило лов целакантов. Поиски рыб могли вести только французские ученые.

Живая латимерия в своей среде обитания

Но что мог дать ученым вылов ископаемого? Даже если рыбу помещали в специально выделенный резервуар с водой или выпускали в огороженную в море лагуну, она умирала через несколько часов. Глубоководное существо, предпочитающие глубины от 200 метров и ниже, испытывало на поверхности воды то же, что и резко всплывший аквалангист.

Ни перегрузок, ни яркого света, ни высоких температур рыба не выдерживала. Ее чучела пополняли музеи и частные коллекции миллионеров, а ученые только и успевали, что препарировать латимерий.

Узнали о них, конечно, немало. Так, в 1972 году молодую 82-сантиметровую латимерию поймали на глубине около 100 м участники англо-франко-американской экспедиции. Рыбу посадили в большой подводный садок, сделанный из проволочной сетки.

Там она прожила семь часов, за которые ученые сняли фильм о поведении латимерий. Остальных измеряли, взвешивали и потрошили, то есть изучали латимерию чалумна как биологический вид. Итак, это глубоководные рыбы длиной до 180 см и весом до 95 кг, обитающие на глубинах от 180 м.

Впоследствии были обнаружены еще два ареала их существования, помимо побережья Коморских островов, это район индонезийского острова Сулавеси и Суданский залив.

Причем ихтиологи считают, что индонезийский целакант не относится к виду латимерии чалумна. Но оба вида обитают только в тех местах, где пресная вода, содержащаяся в горных породах, просачивается в океан через систему подводных пещер и расщелин. В этих пещерах латимерии ютятся днем.

Одна из удивительнейших морфологических черт ископаемой рыбы — плавники, позволившие его древним предкам сделать первые шаги по суше. Их восемь штук: мощные грудные и тазовые плавники расположены на концах особых выступов, как будто недоразвитых ножек; хвостовой снабжен кисточкой, расположенной на особой «ножке».

Во время пассивного передвижения латимерии «парят» в воде, используя всевозможные течения. В это время движется только хвостовая кисточка. При активном плавании интересна работа парных плавников: они двигаются не синхронно, а... попеременно, как ноги у наземных четвероногих. Активное плавание начинается с разгона, когда латимерия остервенело бьет парными плавниками сверху вниз, а далее она идет, как судно на подводных крыльях.

Ихтиологи считают,что на сегодняшний день существует целых два вида латимерий. Один - Latimeria chalumnae, обитающая у восточного и южного побережья Африки, и Latimeria menadoensis, открытая и описанная в 1997—1999 гг. возле острова Сулавеси в Индонезии.

Африканская латимерия

Индонезийская латимерия (Latimeria menadoensis)

Для поворота рыба прижимает к телу один грудной плавник и расправляет противоположный. Мощный удар хвостового плавника нужен для резкого рывка (ускорение при нем может быть 2,4g — как в реактивном самолете!), благодаря этому «водяная балерина» в центнер весом регулирует скорость.

Плавательный пузырь у целакантов вообще редуцирован до маленькой (5—8 см длины) трубки, вероятно, это дегенерировавшее легкое. Но эти рыбы имеют нейтральную плавучесть и потому свободно владеют своим телом.

Могут плавать задом наперед и вниз головой, могут плыть брюхом вверх и могут лежать на дне. А вот ходить по дну на плавниках, вопреки распространенному убеждению, не способны.

К примеру, охотится целакант весьма своеобразно: он плывет по течению «свечкой», буквально с опущенной головой. Почему именно так, а не как все рыбы, ученые пока точно не установили. Хотя, вероятнее всего, в такой позе «охотнику» легче перехватывать электрические импульсы, испускаемые жертвой.

К тому же ихтиологи обнаружили в черепной коробке целаканта так называемую желатинную полость — с помощью этого органа он, видимо, и улавливает малейшие колебания окружающего электрического поля.

С таким «локатором» целакант способен выслеживать жертву не только в поверхностных водах, но и на больших глубинах — в кромешной тьме. Предположение ученых впоследствии подтвердилось опытным путем: им удалось поставить целаканта «свечкой» в садке, направив в его сторону слабые электрические разряды.

Глаза латимерии — светящиеся, как и у некоторых других глубоководных рыб. Удивительная космоидная чешуя по химическому строению близка к человеческим зубам. Образ жизни реликтовых рыб — ночной. И вообще латимерии — существа вялые, нелюбопытные и неагрессивные.

Продление рода у целакантов происходит путем яйцеживо-рождения, и маленькие латимерии выходят уже вполне сформировавшимися особями. Икринки у целакантов — самые большие в мире рыб — величиной со средний апельсин и весят 300 г (причем в теле самки этих ярко-оранжевых «мячиков» до 20!). Кстати, исследования позволили даже установить сроки беременности латимерий — 13 месяцев.

То есть рыба не относится к рекордсменам по продлению рода. К тому же тем юным латимериям, которым посчастливится не попасть в сеть к какому-нибудь «охотнику за сувенирами» и не быть съеденными крупной акулой (главным природным врагом целакантов), предстоит прожить около 10 лет. То есть этот вид, несмотря на то, что пережил все земные катаклизмы, способен исчезнуть.

Естественно, он внесен в Красную книгу. Сейчас считается, что в водах трех Коморских островов (Гран-Комор, Мохели, Анжуан) живет 500 латимерий (численность двух других ареалов пока неизвестна, так как они были открыты в последнее десятилетие XX века).

Вашингтонская конвенция, регулирующей торговлю редкими и исчезающими видами флоры и фауны, уже давно включила латимерий в число видов, находящихся под угрозой исчезновения. Фактически это означало придание статуса «неприкосновенности» всем латимериям, включая еще не открытые популяции и виды.

Но, увы, активный вылов не пошел целакантам на пользу. Латимерий стали вылавливать браконьеры для музеев и даже для частных коллекций. Особенная угроза нависла над видом после того, как стали утверждать, что они служат отличным зельем для любовного напитка.

Но все же большинство людей относится к латимериям как к уникальным существам, которых надо оберегать и открытием которых надо гордиться.

Кстати, на Коморских островах этот вид объявлен национальным достоянием. Оберегать латимерий необходимо, ведь это чуть ли не самый древний вид, живущий на нашей планете. И раз нам посчастливилось встретить посланца древних эпох, он не должен уйти в небытие.

Больше того, неожиданное возвращение целаканта из бездны моря и времени наводит на мысль о том, что, возможно, в каких-нибудь затерянных уголках Земли сохранились и другие представители ископаемых видов...

Латимерия

Фото 1 из 3

В отложениях первичных морей и океанов, которым около 350 миллионов лет, учёные постоянно находят окаменевшие останки кистепёрых рыб, латимерий . Они встречаются так часто, что совершенно ясно: в ту эпоху кистепёрые рыбы были многочисленны. В более молодых отложениях морей останки кистепёрых уже не встречаются. У учёных не было оснований сомневаться в том, что кистепёрые полностью вымерли, как вымерли динозавры, мамонты и бесчисленное множество других животных.

Представьте себе, как был удивлен профессор Дж. Л.Б. Смит, получив в конце 1938 г. письмо из музея небольшого портового города Африки Ист-Лондона. Смотрительница музея писала:
"Уважаемый доктор Смит! Вчера мне пришлось ознакомиться с совершенно необычной рыбой. Мне сообщил о ней капитан рыболовного траулера, я немедленно отправилась на судно и, осмотрев её, поспешила доставить нашему препаратору. Однако сначала я сделала очень приблизительную зарисовку. Надеюсь, Вы сможете помочь мне определить эту рыбу. Она покрыта мощной чешуёй, настоящей броней, плавники напоминают конечности и покрыты чешуёй до самой оторочки из кожных лучей. Каждый луч колючего спинного плавника покрыт маленькими белыми шипами. Смотрите набросок красными чернилами".

Как ни примитивен был рисунок, профессор Смит узнал на нём кистепёрую рыбу отряда целакантообразных . Трудно передать, как он был удивлен появлением давно вымершей рыбы. К сожалению, к тому времени, когда учёный добрался до Ист-Лондона, из рыбы уже сделали чучело, а всё остальное выбросили на помойку.

Целакант был пойман в Индийском океане. В честь его первооткрывательницы смотрительницы музея мисс М. Куртенэ-Латимер профессор Смит назвал уникальную рыбу латимерией . Он сразу же начал поиски новых целакантов. Хотя в 1939 году в Европе началась война, но поиски всё же продолжались. Была даже отпечатана листовка с описанием и изображением удивительной рыбы. Лишь через 14 лет Смиту сообщили, что второй целакант пойман у Коморских островов.

С тех пор латимерий ловили неоднократно. Они обитают только у Коморских островов на глубине порядка 400 метров. Это большие толстые рыбы. Самая крупная достигала в длину 2 метра и весила около 100 килограммов. Снаружи тело рыбы покрыто крупной чешуёй, уложенной, как черепица, а голова - костными пластинами. Рыба окрашена в серо-синий цвет с пятнами на боках. Костного позвоночника у неё нет, вместо него - цепочка толстых цилиндров из волокнистой ткани, заполненных жиром. Вместо рёбер от них вверх и вниз отходят полые костные шипы. Кстати, название "целакант" в переводе на русский означает "полый шип".

У латимерий череп практически не соединён с цепочкой цилиндров, заменяющих им позвоночник. Внутри черепа большая, заполненная жидкостью полость, головной мозг занимает лишь одну сотую часть этой полости.



Понравилась статья? Поделитесь с друзьями!